최근 방송예능을 통해 또는 인터넷을 통해 소개되는 외국생활 및 여행에 대한 컨텐츠가 늘어나는 만큼 이에 대한 동경도 커지는 경향인 듯 합니다. 저도 짧은 기간이었지만 베트남 하노이에서 거주하면서 이런 동경에 대한 갈증이 일정부분 해소 되었습니다. 


하지만 해외생활이 결코 동경의 대상만이 되는 것은 아닙니다. 우리가 접하는 미디어에서는 분명 상당부분 듣기 좋은 것과 사람들이 혹할 만한 것들로만 보여주는 경향이 있습니다. 제가 <하노이 거닐다>라는 책을 쓰면서 언급하기도 했지만 사람사는 곳은 대부분 비슷합니다. 환경의 차이 문화의 차이 역사적 흐름의 차이로 인해 그 형태가 다를 뿐이지 사람들의 사는 방식의 본질은 상당부분 유사합니다. 그래서 관광지만을 그 나라의 전부라고 생각하거나 단편적인 정보만을 가지고 막연한 동경만을 갖을 일은 아닌 듯 합니다.


<Hanoi, Vietnam>


제가 외국생활을 하면서 겪은 일 중에 외국생활이 힘들다고 느꼈던 점이나 지인들이 해외생활로 인해 겪은 아픔들을 종합해볼 때 다음 3건이 가장 힘든 것이 아닐까 생각해서 외국생활에 어떤 점들이 보편적으로 어려움이 있는지 말씀드려 볼께요.


[외국생활이 힘들었던 순간 BEST 3]


3위. 언어

 한국에서 태어나고 한국에서 살다가 외국으로 가신 분들의 대부분이 겪는 어려움입니다. 그냥 나혼자 다니고 내가 아는 한국사람들과 다닌다면 상관없겠지만 외국생활을 한다는 것은 반드시 현지인들과 접촉이 발생할 수 밖에 없는 노릇이고 이런 과정에서 의사소통이 원활히 이루어지지 않는다면 한국에 있었던 것처럼 나의 생활반경이 넓어지지 못합니다. 

<Siem Reap, Cambodia>


그럼으로써 위축될 수 밖에 없고 장기간 해외체류시 외로움을 호소하게 되는 이유가 되기도 합니다. 물론 시간이 지나고 노력여하에 따라 이런 언어를 어느정도 극복은 할 수 있겠지만 그 때까지는 언어가 상당한 스트레스 요인이 됩니다.



2위. 차별/소외

 외국에서 아무리 사람들에게 잘하려고 해도 기본적으로 그들에게 우리는 이방인 취급을 받을 수 밖에 없습니다. 남에게 해코지 않하고 정직하고 조용히 사는 것과는 상관없이 어느순간 그 나라 사람들의 친절함이 차별이나 소외로 변화되는 경우가 많습니다. 공동체의식 때문인데 그 나라 사람들에게 우리는 잠시 머물다가는 사람이란 인식이 무의식중에 있는 것입니다. 비단, 우리나라만 해도 그렇잖아요. 외국인들에게는 친절하게 하다가도 우리사람이다라는 생각에서는 멈칫하고 어떤 이슈적인 상황에 우리는 적대감을 드러내고 차별하고 무시하고 소외시키는 것과 같습니다. 



인류가 극복해야 할 것 중 하나인데 인종과 국적, 성별에 상관없이 우리는 인류 또는 다른 생명에 대한 애정과 관심을 가져야 합니다. 외국에서는 이런 차별들이 생각보다 만연해 있어요. 우리 스스로부터 반성해봐야 할 부분입니다.


1위. 의료

 베트남에 있을 때 어느날 아내가 복통을 호소했습니다. 저는 출근을 해야 해서 그런 아내를 집에 두고 와야 했는데 아내는 계속 집에서 설사를 지속하면서 고통스러워했죠. 한국에서야 혼자서라도 병원에 가면 되지만 베트남에서는 어디에 병원이 있고 어떻게 진료를 받아야 하는지 경험해보지 않는 이상 알 수가 없는 노릇이지요. 

3일째 결국 아내는 혼자 힘으로 인터넷 검색과 한인 간행물을 뒤져 병원을 찾아가서 장염 판정을 받고 치료를 받았습니다. 또 한번은 밤에 산책을 갔다가 넘어지면서 크게 다칠 뻔 했습니다. 다행히 운이 좋아 얼굴에 찰과상만 있었는데 만일 더 크게 다쳤다면 베트남의 응급시스템을 알지 못하는 제가 대처할 수 있는 방법은 거의 없었을 것입니다. 물론 영사관의 도움을 받을 수도 있겠지만 그 밤에 정말 도움을 받을 수 있었을런지도 모르고 적절한 시간에 의료서비스를 받을 수 있다는 보장도 할 수 없지요. 의료서비스만은 우리나라가 단연코 최고입니다.


다른 나라에서 근무하는 직원들의 이야기를 들어봐도 마찬가지입니다. 우리나라만큼의 의료서비스가 제공되지 못하거나 의료기술이 부족한 나라에서는 긴급한 수술이 필요할 때, 해당국가에서 수술을 받지 못하고 긴급하게 국내로 이송되는 경우도 많다고 합니다. 해외생활을 준비하시는 분들은 반드시 어떤 방법으로 진료를 받고 의료서비스를 받을 수 있는지 준비해두어야 합니다.


<Bern, Switzerland>


 위 세가지가 제가 해외생활을 통해 겪은 가장 힘든 부분이었습니다. 하지만 너무 걱정할 필요는 없어요. 앞서도 말했지만 세계 어딜가든 사람사는 것은 똑같습니다. 다만, 지나친 동경만을 가지고 외국생활을 하다가는 천국일 것으로 생각했던 곳이 지옥이 될 수도 있거든요. 


준비할 것은 철저히 준비하고 노력할 것은 노력하고 누릴 것들은 누리는 삶을 영위했으면 합니다.



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Comments

  1. peterjun 2017.07.05 07:42 신고 Permalink Modify/Delete Reply

    생각만큼 외국생활이 좋기만 하면 얼마나 좋을까요? ^^
    그 어디든 장점만 있는 곳은 없을거라 생각해요.
    막연한 동경은 나름의 힐링이 되기도 하지만, 실제로 떠나게 된다면 냉정하게 바라볼 줄 알아야겠지요. ㅎㅎ

  2. 새 날 2017.07.07 17:12 신고 Permalink Modify/Delete Reply

    외국에서 살아본 경험은 없지만, 대체로 공감 가는 내용이네요. 어쩌면 현재 살고 있는 곳이 천국 아닐까 싶기도 합니다

  3. 김치앤치즈 2017.07.14 01:50 신고 Permalink Modify/Delete Reply

    어디에 살든 익숙함의 문제인 것 같습니다.
    저도 처음 몇년간은 캐나다의 무상의료제도라는 장점에도 불구하고 예약제도와 긴 대기시간에 불만이 많았는데, 이젠 캐나다 의료제도가 어떻게 돌아가는지 잘 알게 되어 그 제도에 익숙해지니 캐나다 무상의료제도의 장점이 돋보이더군요.^^
    거기다 30대에는 병원을 들락거릴 일이 별로 없었기에, 무상의료제도를 이용도 못하면서 세금만 많이 낸다는 불만이 많았는데, 이제 제가 병원을 들락거릴 일이 점점 생기니 캐나다 무상의료제가 점점 좋아지네요. 인간이 이래서 간사한가 봅니다.ㅎ

    • 소피스트 지니 2017.07.14 17:24 신고 Permalink Modify/Delete

      맞는 말씀이세요. 익숙해지면 편안해지죠.
      익숙해진다는 것은 상황에 맞게 내가 변화한다는 뜻도 되구요.
      그나저나 캐나다의 무상의료시스템은 정말 부럽습니다. 저도 금강불괴의 몸을 가지고 태어났으나 나이가 들며 점점 아픈 곳이 많아지고 돈들어갈 일들이 생기거든요. 무엇보다 부모님이 아프시면 어쩌나 걱정도 하고 사는 게 의료비에서 비롯되는 것이겠지요. 그런 측면에서 노후에도 안심하고 살 수 있는 캐나다가 부럽습니다.^^

    • 김치앤치즈 2017.07.15 07:51 신고 Permalink Modify/Delete

      공감합니다. 익숙해진다는 말은 내가 상황에 맞추어 변화해서 새로운 환경에 적응한다는 말입니다. 어디에서나 내가 변화하지 않으면 살 수가 없으니깐요.^^
      무상의료제도 좋은 제도입니다. 나이가 들면서 병원갈 일이 많아지니 더 좋은 것 같습니다.
      하지만 캐나다 국민들이 내는 세금이 그만큼 더 많다는 것을 기억해 주세요.^^

    • 소피스트 지니 2017.07.15 08:03 신고 Permalink Modify/Delete

      당근 세금을 더 낼 용의가 충분히 있습니다. 수입이 아예 없는 사람들에게까지 의료 및 교육 혜택을 받을 수 있게 하는 것이 인간사회라는 신념을 가지고 있는지라 내가 이용하는 것 뿐 아니라 다른 사람도 같이 이용할 수 있다면 세금을 더 낼 수 있습니다.
      그래서 부러워요~~

    • 김치앤치즈 2017.07.15 10:38 신고 Permalink Modify/Delete

      요즘 한국에도 지니님처럼 세금을 더 내는 한이 있더라도 보다 나은 복지를 원하는 사람들이 점점 늘어나고 있는 것 같고, 새로운 정부도 들어섰으니 언젠가는 그런 쪽으로 흘러갈 것 같은 좋은 느낌이 듭니다.
      근데 사실 제가 진정 하고 싶있던 말은, 캐나다의 무상의료제도라는 장점에도 불구하고 & 한국의 이런저런 제도적 단점에도 불구하고, 그래도 역시 한국인에게는 한국만큼 살기좋은 나라는 없다고 생각합니다.ㅎㅎ

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